zealandia nouveau continent au large de l'Australie

 

Si pendant longtemps, le 7ème continent a été la formation d'une île de déchets dans l'Océan Pacifique, il se pourrait bien que la Nouvelle Calédonie et la Nouvelle Zélande soit la face émergée d'un "vrai" continent à 94% sous les eaux. C'est en tout cas ce qu'affirment des chercheurs australiens dans la revue "The Geological society of America". 

Après l'Amérique, l'Europe, l'Asie, l'Afrique, l'Océanie, et l'Antarctique, le chercheur Nick Mortimer, a identifié un septième continent qu'il a dénommé "Zealandia", celui-ci serait vaste de 4,9 millions de km2 avec un point culminant à 3724 mètres en Nouvelle Zélande (Le mont Aoraki / Cook).

 

Comment reconnaître un continent ?

Le mot continent vient du terme latin "continere" qu'on peut traduire par "tenir ensemble", ou "continens terra" ( les terres continues).
Au sens propre, le terme continent désigne une vaste étendue continue du sol à la surface du globe terrestre.

En ce qui concerne Zealandia, les chercheurs ont défini 4 points essentiels:

  • Ses limites sont nettement définies
  • Son niveau d'élévation est supérieur à celui de la mer 
  • Sa composition géologique présente des caractéristiques continentales
  • Sa croûte est bien plus épaisse que celle des fonds marins.

 

Où se situe Zealandia ?

Zealandia est une partie sous marine qui relierait les 3 îles de la Nouvelle Zélande et la Nouvelle Calédonie en un seul et même continent.

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Zealandia

 

 

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