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Absynthe Minded est un groupe de jazz-rock belge originaire de Gand (Gent, en flamand), cité médiévale et néanmoins branchée.

Formé en 2002 à l'initiative de Bert Ostyn, Absynthe Minded se compose de : Bert Ostyn (chant, guitare), Renaud Ghilbert (violon, violon alto), Jan Duthoy(hammond, piano), Sergej Van Bouwel (contrebasse) et Jakob Nachtergaele (batterie).

Bert: "J'écrivais des chansons depuis mes 14, 15 ans, pas forcément très bonnes. Et puis, à 18 ans, je suis arrivé à Gand pour étudier les techniques d'enregistrement et j'ai rencontré des musiciens de jazz. Le jazz, c'était quelque chose de nouveau pour moi, j'étais plus un mec rock. Découvrir Django Reinhardt, Miles Davis, tous ces grands musiciens m'a ouvert l'esprit. J'avais cet ami, Sergej, qui jouait de la contrebasse, et Jan, avec qui je faisais déjà un groupe. Alors, on a monté ce groupe d'inspiration très manouche."

Assez rapidement, Absynthe Minded va se forger une petite réputation, et pas seulement dans les bars (qu'ils écument sans relâche) comme son nom pourrait le laisser supposer. Bert: "C'est vrai, à la base, c'est ce qu'on était. Un groupe de bars. Ce nom, Absynthe Minded, ça évoque pas mal de choses aux gens. On pense aux peintres, aux poètes des années 30, à New York, Paris. On pense à l'inspiration, aux muses." Après les premières demos de rigueur, le groupe passe aux choses sérieuses et publie un EP, History Makes Science Fiction en 2003, suivi de deux albums, Acquired Taste (2004) et surtout New Day (2005), qui va marquer le début du phénomène Absynthe Minded en Belgique.

En 2004 le groupe sort donc son premier album "Acquired Taste".

 

Acquired Taste

acquired taste

1 - I Am a Fan
2 - I've Been there (Old Love Never Dies)
3 - Acquired Taste
4 - Copy in Black and White
5 - Conversation Strike Error
6 - People of the Pavement
7 - Out of the Piano
8 - In Her Head
9 - It Could Be
10 - Let's Go
11 - Twisted
12 - (That's a) Lousy Story
13 - Walk with Me


Asynther Minded enchaine avec un second album l'année suivante "New Day" qui contient le tire "My Heroics, Part One", titre élu meilleure chanson de la décennie par studio Brussel, une radio flamande.

 

New Day

new day

1 - Mary's Hotel (Fire Sets In)
2 - Fortune
3 - To the Boredom Dying Slowly
4 - My Heroics, Part One
5 - Substitute
6 - Singalong Song
7 - Down Deep Inside
8 - One Way or Another
9 - I Don't Buy It
10 - Wash
11 - I Like You When You're Sad
12 - Clock is Ticking
13 - Smoke Gets in Your Eyes
14 - New Day
15 - Cascade
16 - All It Is

Véritable phénomène en europe, Absynthe Minded compte près de 300 dates de concert en 3 ans entre la Belgique, Les Pays Bas, L'Allemagne et également en France où le groupe commence à se faire connaitre. Ils font la première partie de dEUS et sortent un troisième album, "There Is Nothing", en 2007.

 

There Is Nothing

there is nothing

1 - Plane Song
2 - Ask Me Anything
3 - I'll Be Alright
4 - I Wanna Forget
5 - Stuck In Reverse
6 - It's All Around You
7 - Nowhere To Go
8 - There Is Nothing
9 - Let's Be Radical
10 - Your Backdoor
11 - Attitude Gratitude
12 - A Great Height
13 - Silent Song

 

En 2008, le groupe sort un mini best "introducing" qui reprends les meilleures chansons des deux albums précédants ainsi qu'un inédit, le titre "Pretty Horny Flow" utilisé par Renault pour sa campagne de publicité à l’occasion de l’Euro 2004.

 

Introducing

introducing

1 - Acquired taste
2 - It could be
3 - My heroics, part one
4 - I wanna forget
5 - Plane song
6 - Stuck in reverse
7 - There is nothing
8 - New day
9 - Substitute
10 - I'll be alright
11 - Pretty horny flow
12 - I am a fan
13 - I like you when you're sad

2010 semble être l'année de la consécration puisqu'en janvier Absynthe Minded reçoit 4 Music Industry Awards (MIA's) avec leur album "Absynthe Minded" sortie fin 2009 en begique et le 17 mai en France dans les catégories "Meilleur disque 2009" , "Meilleur band 2009", "Meilleur single 2009 (‘Envoi’)" et "Meilleur rock/alternative" . L'album est disque de platine en février.


Ce quatrième album "Absynthe Minded" qui synthétise assez miraculeusement le parcours et la fascinante palette sonore du groupe - du folk-rock au swing manouche, en passant par l'indie rock et des ambiances presque noisy.

 

Absynthe Minded

absynthe minded

1 - If You Don't Go, I Don't Go
2 - Envoi
3 - Heaven Knows
4 - Dead On My Feet
5 - Mercury
6 - Paramount
7 - Multiple Choice
8 - Mood Swing Baby
9 - Fortress Europe
10 - Papillon
11 - Week End In Bombay
12 - Oh! The Longing
13 - My Heroics, Part One

 

Les cinq musiciens ont pris le temps de peaufiner les douze chansons qui composeront Absynthe Minded. Fidèle à son processus de création, Bert a d'abord écrit les textes - en anglais - avant de composer les musiques dans le registre qui leur correspond le mieux. "Quand tu es sur la route, tu joues beaucoup, tu écris de nouvelles chansons, tu travailles ensemble et cela donne des choses très intéressantes, souligne-t-il. C'est vraiment la dynamique du groupe qui fait que je me sens un songwriter." Son inspiration? "La vie, les gens autour de moi, ma famille. De grandes choses comme l'amour. Pour moi, les textes sont du domaine du subconscient."

Enregistré à Paris, au studio Ferber, avec la complicité de Jean Lamoot (Noir Désir, Alain Bashung, Girls In Hawaïï), Absynthe Minded, transcendé par la remarquable osmose du groupe, joue à merveille des contrastes et des silences: chaque note apporte une touche de couleur, vient rehausser la mélodie, la portant à sa quintessence. D'où l'impression assez vertigineuse qui émane de ce disque, de son ouverture en mode swing - façon retour aux sources - ("If You Don't Go, I Don't Go") à sa coda intimiste ("Oh! The Longing", une simple balade au piano). Ailleurs, "Multiple Choice" mêle shuffle souterrain, rugissements d'orgue Hammond et couplets talking blues, avant de s'envoler, au détour d'un refrain presque pop, vers des dissonances de guitare jazz/rock. L'entraînant "Mercury" et sa rythmique en cavale, introduite par quelques traits d'archet au violoncelle, succède à trois perles soft aux parfums délicieusement boisés: le single "Envoi" (et son riff à la All Along The Watchtower), "Heaven Knows" à la rythmique alanguie, évoquant le Dire Strait des débuts, et au gimmick entêtant ("You are, you are, you are my baby girl") sans oublier "Dead On My Feet", petite merveille indie pop que Bert chante avec son élégance habituelle. Sorti fin 2009 en Belgique, l'album a déjà valu au quintet 4 Music Industry Awards (les Victoire de la Musique belges) en janvier dont celui du meilleur album, du meilleur single ("Envoi") et du meilleur groupe de rock indie.

Rien d'étonnant. Au delà de sa dimension européenne, Absynthe Minded est de ces albums rares qui procurent un plaisir aussi immédiat que durable. Celui d'écouter une musique fluide, organique, qui semble couler naturellement - pour tout dire, presque distraitement - de musiciens magnifiques qui ne trichent jamais. Ou alors, seulement sur un point: dans la vraie vie, Mister Ostyn est résolument nul au Rubik's Cube. "C'est juste une pose de rock star, avoue-t-il en riant. Enfin... très, très subtile."

Site Officiel : http://www.absyntheminded.be/
Myspace : http://www.myspace.com/absynthemindedtheband

 

 

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