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Présentation

Le hamster est un petit rongeur d'Europe et d'Asie mineure, de la famille des Muridés. C'est un mammifère.
Le mot "Hamster vient de "hamstern" en allemand et signifie "amasser". son nom latin est : "Mesocricetus auratus"
Le hamster est un animal omnivore et nocturne. Leur espérance de vie est de 3 ans en moyenne, rarement au delà.

Il existe principalement 3 catégories de hamster :
- le hamster noir ou d'Alsace
- le hamster gris ou chinois
- le hamster doré

 

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La découverte du Hamster

syrieEn 1839, le hamster fut découvert dans la région d'Alep en Syrie par le zoologiste britannique George Waterhouse, âgé alors de 29 ans. Malgré sa découverte, il laissa tomber le hamster dans l'oubli.

C'est en 1930 que le hamster est de nouveau découvert : le professeur Aharoni, de l'institut de zoologie de l'Université de Jérusalem accompagné par ses étudiants dans le désert capturent une mère hamster et ses 8 petits.
Trois seulement survivent.
A la fin de l'année, il y en avait 300!

Aujourd'hui le Hamster est un animal très répandus bien que certaines espèces se raréfient...

 

 

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Anatomie du hamster

La taille du Hamster sauvage varie entre 15 et 20 cm pour un poids compris entre 300 et 500 grammes, pour le hamster doré sa taille se situe entre 10 à 12 cm pour un poids de l'ordre de 110 grammes.
Le Hamster possède 16 dents.
Diverses variétés de robes sont observées : doré, albinos, blanc, gris, crème, pie (arlequin ou panda), et à bandes blanches.
Il existe également différents pelages : court, angora, satiné, et des variétés naines.
Les oreilles du hamster sont arrondies, bien développées, nues dans leur plus grande partie.
Les pieds du hamster ont 5 doigts. Comme l'écureuil, le rat et la souris, le premier doigt des pattes antérieures est très peu visible, il ressemble à un petit tubercule muni d'un petit ongle.
Au niveau des flancs, il existe 2 petites taches brunes ou noires qui sont des zones cutanées riches en glandes sébacées.


Alimentation du hamster

hamster4Le Hamster a un régime alimentaire omnivore.
Il se nourrit essentiellement de carottes, grains concassés (avoine, blé, orge), grains de tournesol, verdure (salades).
Le hamster aime aussi les vers de farine.
Le hamster a la possibilité d'entreposer dans ses "bajoues" de la nourriture.

Ses bajoues sont excessivement élastiques, il y amasse sa nourriture et même des matériaux pour la construction d'un nid.
Le hamster a besoin d'environs 15 grammes de nourriture par jour.

Pour faciliter l'usure des incisives du petit rongeur, un croûton de pain sec et/ou des morceaux de branche dure peuvent être mis à sa disposition.

L'alimentation à volonté est déconseillée, en effet le Hamster emmagasine la nourriture, et les aliments pourrissent bien souvent dans ses pochettes provoquant ainsi des troubles digestifs. L'abreuvement doit être à volonté.
Un manque d'eau de 24 heures peut entraîner une perte de poids de 10 grammes voire plus.

 

Mode de vie du hamster

hamster5Le hamster est un animal nocturne, il est éveillé la nuit et dort le jour.
Le hamster devient très actif en fin d'après-midi. Le hamster est très solitaire.
Le hamster devient agressif dans deux cas : en présence d'autres animaux (cochon d'Inde, lapin...), et lorsqu'on les dérange dans leur sommeil.
La température idéale pour le confort du hamster est comprise entre 21 et 24 C.
En captivité le hamster peut hiberner lorsque la température chute en dessous de 10 °C.

 

Habitat du hamster

Dans leur milieu naturel, les hamsters vivent plutôt dans les endroits chauds. Ils creusent un terrier qui leur sert de maison.
Domestiqués, les hamsters vivent en cage. Une cage en grillage et à fond plastique mobile est plus adaptée au hamster.
Le hamster se confectionne un nid en coton, paille et brindilles (il faut le préservé lors du nettoyage).
Pour l'exercice du hamster, mettre une roue et/ou une échelle.
De même, un mélange de sable fin et de talc lui permettront de prendre des bains secs (pour éliminer l'excès de sébum).
La cage doit être placée dans un endroit calme, sans courant d'air.
La température ne doit pas être inférieure à 13° C (risque d'hibernation).

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Prolifération du hamster

La reproduction entre les hamsters est possible à partir de 1 mois et demi pour les femelles et 2 mois et demi pour les mâles.
La période de reproduction va d'avril à août.
Quand la femelle est prête elle creuse son dos : elle va aplatir sa colonne vertébrale, puis la recourber en arc, et accepter le male.
L'acte sexuel en lui-même est assez court, mais ils peuvent rester ensemble entre 15 et 60 minutes : une fois l'acte terminé, la femelle peut redevenir très agressive envers le mâle et il vous faudra le retirer assez vite avant qu'une bagarre éclate, sous peine de blessures par morsures.
La gestation dure en moyenne 15 - 18 jours , ce qui représente en moyenne 4 à 6 portées par an.
La femelle hamster donne naissance à 6 - 7 petits (avec de grandes variations de 4 à 12).

Le mâle doit être séparé avant la mise bas car il peut dévorer les bébés-hamsters.
Le plus souvent, la mise à bas à lieu la nuit. Il ne faut surtout pas toucher aux petits, sinon la mère sentira votre odeur et les tuera sans pitié.

hamster9Ces "bébés-hamsters" naissent nus, sans poils et yeux fermés.
Ils ouvrent les yeux vers 10 jours. La mère les prend dans sa bouche et les tire à l'aide de ses dents et de ses pattes : c'est la façon de nettoyer chez les hamsters. Les bébés hamsters pèsent à la naissance de 2 à 5g.
Les petits deviennent indépendants à peu près à cette période. Vers 15 jours le poil pousse.
Les petits tètent jusqu'à l'âge de 3 semaines, c'est à ce moment qu'ils commencent à sortir du nid.
Notons également qu'il n'est pas rare, notamment lors de la première portée, que la mère tue un voire plusieurs hamsters en les étouffant. Dès 1 mois ils peuvent être séparés de leur mère, pas avant!

Pour ce qui est de l'alimentation, c'est la mère qui se chargera de transmettre la nourriture.
Veillez juste à ce que l'eau soit parfaitement propre.
Vous pouvez également donnez, en faible quantité, du lait ou d'autres produits laitiers.

 

 

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